L'ostéopathie : Une médecine douce alternative

L’ostéopathie fait partie des formes manuelles de thérapie. Le mot ostéopathie est composé des deux termes grecs osteo (os) et pathos (souffrance, passion). Cette histoire de termes conduit souvent, à tort, à considérer l’ostéopathie exclusivement comme une forme de thérapie du système musculo squelettique. Toutefois, ses effets potentiels vont bien au-delà.
Au contraire, l’ostéopathie représente une option de traitement douce pour de nombreuses douleurs et convient même aux nourrissons en raison de sa nature sensible et indolore.

L’ostéopathie – Comment ça marche ?

L’ostéopathie est une forme particulière de thérapie manuelle. Elle peut soulager de nombreuses douleurs, même celles pour lesquelles aucun médecin ne peut trouver de cause. De nombreux physiothérapeutes proposent désormais des traitements ostéopathiques, et l’ostéopathie est donc souvent considérée comme une forme de thérapie pour les problèmes du système musculo-squelettique. Mais ce n’est pas le cas.

Imaginez que vous souffrez de façon répétée d’une douleur de pression désagréable dans la région abdominale. Elle est partie pendant des semaines, puis elle revient. À un moment donné, le problème demeure et on s’y habitue. Parce que votre médecin n’a rien trouvé et qu’en dehors de la douleur à l’abdomen, vous allez bien. Vous n’avez pas de problèmes digestifs et vous ne vous sentez pas fatigué. Mais à un moment donné, vous vous rendez compte que vous vous baladez tous les jours avec cette sensation de stress dans l’estomac.

Un conseil d’un ami vous mènera à l’ostéopathie. Le thérapeute travaille sur l’ensemble de votre estomac et de votre abdomen. C’est tout sauf un massage. L’ostéopathe presse, caresse et déplace les tissus. Au début, c’est désagréable parce que l’ostéopathe travaille toujours à l’endroit exact où ça fait mal. Mais la sensation abdominale devient alors de plus en plus légère. Au bout d’une heure, vous vous lèverez – et pour la première fois depuis de nombreux mois, la douleur aura disparu. Après trois autres sessions, elle ne revient pas non plus.

Quand l’ostéopathie est-elle utile ?

La douleur chronique, en particulier, est un domaine d’application important de l’ostéopathie. Mais il existe bien d’autres raisons de consulter un ostéopathe :

  • Mobilité restreinte
  • Problèmes de disque intervertébral
  • Douleurs sciatiques
  • Douleurs articulaires, même si ces thérapies semblent résister aux thérapies précédentes
  • Mauvaise posture et tension après des accidents, des opérations, des chutes
  • Thérapie d’accompagnement pour un traitement orthodontique
  • Troubles gastriques, intestinaux et abdominaux chroniques ou récurrents. Il s’agit notamment des reflux, du côlon irritable, de la vessie irritable et de l’incontinence.
  • Migraine
  • Vertiges et acouphènes
  • Problèmes chroniques de la prostate
  • Problèmes respiratoires chroniques tels que la bronchite ou la toux grasse
  • Quelques problèmes cardiaques
  • Et bien d’autres…

Cette sélection montre à elle seule à quel point l’ostéopathie peut être utilisée de manière polyvalente. Il est donc intéressant pour presque toutes les douleurs d’avoir une thérapie ostéopathique comme traitement d’accompagnement.

L’idée centrale de l’ostéopathie

Pour comprendre le fonctionnement de l’ostéopathie, il est important de se pencher sur la philosophie qui la sous-tend et sur les principes de base de cette thérapie. L’idée centrale de l’ostéopathie est que notre corps est constitué de différentes structures, toutes reliées entre elles.

Les structures font référence aux os ainsi qu’aux muscles, tendons, ligaments et organes. Ils ont tous des tâches différentes : Alors que les os, par exemple, soutiennent le corps grâce à leur structure ferme, les muscles assurent le mouvement grâce à leur structure souple.

Toutes ces structures peuvent être influencées. Par exemple, dans un sens positif, un muscle peut être entraîné en l’utilisant plus souvent. Il devient plus puissant et sa mobilité augmente.

Bien entendu, des influences négatives sur les structures du corps peuvent également avoir le même effet et entraîner des troubles fonctionnels. Cela aurait pour effet de restreindre la mobilité d’une ou plusieurs parties du corps et de nuire au bien-être, voire d’entraîner des douleurs.

L’ostéopathie fonctionne et travaille de manière holistique

La mobilité restreinte n’affecte pas seulement les muscles et les articulations, mais aussi les nerfs, les intestins ou les ligaments, dont la fonction peut désormais être également altérée.

L’ostéopathie tient compte de tous ces liens et considère donc l’organisme humain comme une unité inséparable de toutes les structures physiques. Par conséquent, on ne traite pas seulement les os ou seulement les muscles. Au lieu de cela, toutes les structures organiques affectées sont incluses de manière égale dans chaque traitement.

L’ostéopathie décollage des fascias collés

En outre, toutes les structures et tous les organes sont entourés de fascias, c’est-à-dire de fines gaines de tissu conjonctif, et sont reliés entre elles par ceux-ci. Les fascias protègent les organes et les structures et veillent à ce qu’ils puissent se mouvoir – en fonction de nos mouvements – sans quitter leur place d’origine et sans tomber dans le corps. Par conséquent, nous pouvons sauter, courir, faire des poiriers, etc…sans provoquer un désordre à l’intérieur de nous.

Les fascias peuvent toutefois devenir collants – par des adhérences résultant d’opérations, par des troubles des organes concernés ou par des dépôts de déchets métaboliques.

Ces adhérences entraînent également des blocages dans l’organisme et rendent difficile le mouvement relatif des organes et des structures entre eux. Comme les fascias collés n’entraînent pas seulement des blocages sur place, mais aussi dans des parties du corps complètement différentes. Des douleurs dont la cause est difficile à trouver peuvent se produire.

Dans le cas des douleurs dorsales, par exemple, on ne pense généralement pas immédiatement à un trouble fonctionnel de l’estomac, qui peut cependant être responsable des douleurs. L’ostéopathe examine donc toujours l’ensemble de l’organisme lors de son examen et pas seulement la partie du corps perçue comme douloureuse par le patient.

L’ostéopathie aide le pouvoir d’auto-guérison

Pour comprendre le fonctionnement de l’ostéopathie, il est également important d’examiner les pouvoirs d’auto-guérison du corps. L’organisme humain, est constamment exposé au stress et aux attaques des bactéries et des virus, il doit réparer les petites blessures de la peau, les vaisseaux sanguins et doit veiller à ce que les substances toxiques soient transportées hors du corps par les différents organes d’excrétion. Le corps sain, qui n’est pas limité dans ses différentes fonctions, s’acquitte de ces tâches sans problème.

Cependant, plus la mobilité d’une partie du corps est affectée, plus l’organisme est susceptible de contracter une maladie.

Sa capacité à se soigner n’a donc pas disparu, mais elle a été réduite. En outre, elle tente de compenser sa faiblesse d’une manière ou d’une autre, ce qui entraîne une tension accrue et donc une mobilité réduite.

L’ostéopathie tente de résoudre ces limitations de mobilité et ainsi de relancer l’auto-guérison du corps.

L’histoire de l’ostéopathie

Le médecin américain Andrew Taylor Still est considéré comme le fondateur de l’ostéopathie. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, Still a créé une nouvelle image de l’unité du corps, de l’esprit et de l’âme en se basant sur ses propres expériences et observations. Sur cette base, il est également parvenu à une nouvelle idée de ce que signifie la santé et la maladie.

Il a supposé qu’une bonne mobilité de toutes les structures n’est possible que si le système nerveux est intact et si tous les tissus sont correctement approvisionnés en nutriments et peuvent libérer leurs déchets dans la lymphe sans perturbation.

Son approche thérapeutique consistait donc à ne sentir les restrictions de mouvement dans les tissus qu’avec les mains, et à ne les relâcher qu’avec les mains, donnant ainsi au corps les impulsions nécessaires à l’auto-guérison.

Cette forme originale d’ostéopathie peut également être décrite comme une ostéopathie pariétale, car elle concerne principalement l’appareil locomoteur et est considérée comme un précurseur d’autres formes de thérapie manuelle comme la chiropratique.

L’Anglais John Martin Littlejohn, élève de Stills, a apporté la philosophie de l’ostéopathie en Europe, où elle s’est rapidement répandue. Contrairement aux États-Unis d’Amérique, l’ostéopathie en Europe n’est pas l’équivalent de la médecine orthodoxe, mais une forme de thérapie indépendante. Un autre étudiant de Stills, William Garner Sutherland, a fait des recherches sur l’anatomie du crâne et les sutures crâniennes et a découvert le mouvement respiratoire dit primaire en 1939. *

Ce mouvement extrêmement fin et indépendant, qui n’a aucun rapport avec le pouls et la respiration, peut être ressenti sur le crâne, le coccyx et d’autres structures du corps et fournit à l’ostéopathe des informations importantes pour son diagnostic. Sutherland a donc continué à développer l’ostéopathie traditionnelle et l’a élargie pour inclure la composante cranio sacrale.

Enfin, dans les années 1980, les deux thérapeutes français Jean-Pierre Barral et Jacques Weischenck ont traité intensivement les organes internes et ont cherché des moyens de les examiner et de les traiter par voie ostéopathique. Ce faisant, ils ont mis en place les bases de l’ostéopathie dite viscérale, qui fait aujourd’hui partie intégrante de l’ostéopathie moderne au même titre que les zones pariétale et crânio-sacrée.

Alors que cette thérapie manuelle jouit d’un très haut statut aux États-Unis, elle lutte toujours pour être reconnue en Europe. En Grande-Bretagne, cependant, l’ostéopathie est une profession de santé reconnue depuis 1993.

Dans l’intervalle, la Suisse a également protégé le titre professionnel d’ostéopathe. Depuis 2013, seuls les ostéopathes qui ont acquis le diplôme intercantonal d’ostéopathie peuvent se faire appeler ostéopathes. Leur activité est donc également reconnue par les compagnies d’assurance et les autorités sanitaires.

En Allemagne, en revanche, le titre professionnel d’ostéopathe n’existe pas encore officiellement, même si les principales associations d’ostéopathes s’y sont fortement engagées et que de plus en plus de compagnies d’assurance maladie couvrent déjà une grande partie des coûts des traitements ostéopathiques.

L’ostéopathie  – accompagner chaque thérapie

L’ostéopathie moderne peut aider à traiter de nombreuses affections différentes ou peut être utilisée comme support thérapeutique. Grâce à son approche holistique, l’ostéopathie peut être appliqué partout où des troubles fonctionnels sont à l’origine des douleurs du patient. Cependant, l’ostéopathie ne prétend pas être la seule méthode de traitement, mais se considère toujours comme une mesure d’accompagnement d’autres applications. Cela signifie qu’il peut également être utilisé pour soutenir les thérapies conventionnelles en cas de maladie grave.

L’ostéopathie contre les douleurs dorsales non spécifiques

Le mal de dos est devenu une véritable maladie répandue dans notre société. Le manque d’exercice, une mauvaise alimentation et des difformités posturales entraînent des problèmes douloureux pour de nombreuses personnes, en particulier dans la région lombaire.

En septembre 2014, trois auteurs d’Australie, d’Allemagne et des États-Unis ont mené une vaste étude pour étudier comment le traitement ostéopathique des douleurs dorsales non spécifiques affecte la sensation de douleur et la mobilité des patients. Ils ont découvert que l’ostéopathie pouvait effectivement soulager la douleur des patients et que les restrictions de mouvement pouvaient être assouplies ou résolues.

L’ostéopathie pour les nourrissons

Alors qu’il est assez courant aux États-Unis que les nouveau-nés soient examinés par des ostéopathes expérimentés peu après la naissance afin de déterminer si des blocages ont pu être causés par la naissance, cette procédure est plutôt rare en Allemagne. Cependant, l’ostéopathie peut déjà obtenir de bons résultats chez les nourrissons. Les bébés souffrant de troubles de la régulation, de coliques ou de torticolis à trois mois ou de ce que l’on appelle le KISS peuvent être particulièrement bien traités par l’ostéopathie, car cette forme de thérapie manuelle n’est pas invasive, mais conduit à la libération des blocages et à une relaxation plus profonde.

L’ostéopathie peut également être utilisée à titre préventif, en particulier pour les nourrissons, car un bon thérapeute peut reconnaître et libérer les tensions à un stade précoce avant qu’elles ne développent des symptômes clairement reconnaissables tels que la lenteur intestinale, les coliques ou la douleur.

L’ostéopathie pour de meilleures notes en mathématiques ?

En 2012, une étude a examiné l’effet de l’ostéopathie sur les enfants des écoles primaires souffrant de dyscalculie. Après quatre traitements ostéopathiques, une amélioration significative des performances arithmétiques a déjà été constatée – ce qui montre à quel point l’ostéopathie peut subtilement fonctionner et aider à tous les niveaux.

Procédure de traitement ostéopathique

Au début d’un traitement, il y a toujours l’anamnèse. Lors d’une conversation détaillée, l’ostéopathe ne se contente pas de s’enquérir des symptômes aigus, mais demande également à connaître les antécédents médicaux du patient, y compris les autres traitements médicaux. Ensuite, le thérapeute examine le patient avec ses mains et détecte les éventuels blocages et troubles fonctionnels. Pour établir son diagnostic, il tient également compte d’autres informations disponibles, comme les rayons X.

Le traitement lui-même consiste uniquement en des techniques manuelles douces qui agissent sur les fasciae pour relâcher la tension. Normalement, un tel traitement dure entre 30 et 50 minutes, mais l’effet ne se fait parfois sentir qu’après deux à trois semaines, lorsque le corps réagit.

À court terme, la réaction de l’organisme peut également entraîner une aggravation des symptômes. Par conséquent, il y a généralement au moins une semaine entre les séances de thérapie individuelle pour donner au corps suffisamment de temps pour activer le processus d’auto-guérison.

Après quatre séances, au plus tard, on pourra constater une amélioration significative des symptômes. Si ce n’est pas le cas, un bon ostéopathe orientera toujours le patient vers un médecin de famille ou un spécialiste pour obtenir des précisions sur les causes.

Trouver un bon ostéopathe

Il existe actuellement de nombreuses voies de formation différentes menant au but recherché, allant d’une formation courte de plusieurs semaines à un apprentissage de cinq ans.

Cependant, toutes les voies ne sont pas entièrement recommandées, de sorte que les patients doivent toujours s’informer à l’avance des normes selon lesquelles leur thérapeute a été formé.

L’ostéopathie requiert une connaissance approfondie de l’anatomie, de l’embryologie, de la physiologie, de la physiopathologie et de la pathologie de l’organisme humain, ce qui ne peut être atteint en quelques semaines – sans parler de l’expérience pratique.

Outre une formation intensive, un des critères pour un bon ostéopathe se caractérise avant tout par son empathie et est capable de répondre aux descriptions du patient sans préjugés et d’obtenir un tableau diagnostique global. Il ou elle a la patience et l’initiative nécessaires pour permettre une relation de confiance et responsable avec le patient.

Il est également conscient des limites de ses possibilités de traitement et oriente immédiatement les patients suspectés d’avoir une maladie grave vers un médecin généraliste ou un spécialiste.

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